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《山寨革命》十二:Ubuntu挑战微软  

2009-08-05 08:16:00|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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在我的好友、美国达拉斯德州大学全球战略管理博士孙黎的眼中,Linux与山寨虽然在表现形式上有所不同,但是在精神上是相通的,有兴趣的朋友可以参考他为《IT经理世界》写的“山寨科技创了什么新”等一系列文章。

而作为Linux阵营代表人物的Market Shttleworth在遨游太空回到地球之后,创立了著名的Ubuntu,开始从桌面操作系统领域对微软Windows的统治地位发起了挑战。我们还无法预测这场战斗最后的结局会是什么,但是我们知道中国有句俗话,顺势者昌,逆势者亡。看了网友们的回帖,我感觉在部分网友的心中可能对所谓的大公司有着一种盲目的迷信,总是觉得大公司就是不可战胜的。

这其实是一种误区,

这是一个变化的时代,如果放到60年前,可能不会有几个美国人认为贫穷的中国会崛起,60年后我们做到了。同样的道理,虽然那些世界级的大公司非常强大,但是这并不意味着我们中国企业就没有机会了。其实,全球产业的大变局仍然还在继续,美国人消费的大部分产品已经都是我们中国人生产的。如何进一步利用我们“世界工厂”的潜力,如何在取得成本优势的情况下取得市场优势?这些都是非常值得中国企业们好好思考的问题。

也许,山寨就是我们实现超越的众多路径中的一条,如果它已经存在了,你为什么不去试试呢?

“太空人”的软件梦

(摘自8月5日《IT经理世界》,略有修改)


虽然桌面Linux难做,但是喜欢挑战的马克仍然义无反顾地做了下去。

马克·沙特尔沃思(Mark Shuttleworth)将手中的茶杯盖向上抛起,自己也跳了起来,窗外是蓝蓝的天空和白云。他在半空中伸手抓住了一起下落的茶杯盖,稳稳地着了地。此时,他的脸上露出了孩童般的笑容。当然,现在他可是在地球上;如果在失重的太空中,他完全可以做得更潇洒——七年前,作为全球第二位也是非洲第一位自费的太空游客,他登上了俄罗斯“联盟”号宇宙飞船和国际空间站,在太空中度过了难忘的十天。
 
没有不可能

为了圆自己由来已久的太空梦,马克一共花了2000万美元,他还自掏腰包请了二十多位亲朋好友前往俄罗斯的太空训练基地,让他们和自己一起体验宇航员的太空生活。

这可不是一笔小的开销,不过对于马克来说,这也算不上什么。实际上,他在翱翔太空之前的经历也颇具传奇色彩。父母是外科医生和幼儿园教师的马克出生于南非,就读于南非开普敦的一所普通大学,拿到了金融及信息系统的学位。还在自己22岁的时候,他就创立了一家名叫Thawte的数据安全公司。第二年,他拜访了当时最大的浏览器公司网景,成功地说服网景将自己的产品内置到网景的Netscape浏览器当中;随后,微软的IE浏览器也采纳了他的产品,这可能也是马克第一次与微软做生意。

“其实我更像是个搞研究的而不是做交易的。但是,当我发现互联网正在改变商业的时候,我马上就投身其中。”马克很快就获得了高额的回报。1999年,在拒绝了一家公司高达1亿美元的报价之后,马克将Thawte以5.75亿美元的天价卖给了VeriSign。那一年,他才只有26岁。随后,马克成立了自己的风险投资公司,开始在全球各地投资,他的个人资产目前也已经增值到了10亿美元以上。

一位还不到30岁的亿万富翁还能够做些什么?“卖出公司之后,我并不希望一种纸醉金迷的生活,我可以选择做一些在别人看来不可能做到的事情。”

他选择了遨游太空。2001年,他从为数不多的既有钱又有闲、还有一副好身板的亿万富翁中被挑选出来,进入俄罗斯太空基地,进行遨游太空前的强化训练。“是的,我从小就对各种看起来不可能的事情感兴趣。”

2002年4月,宇宙飞船成功升空,随后与国际空间站成功对接,马克终于有机会从太空中仔细端详自己生活的地球了。“是的,地球确实是圆的,是蓝色的,非常漂亮”。令他吃惊的是,即使是从太空的高度鸟瞰蓝色星球上的陆地,也很难再找到大片的自然美景了,除了大片的城市建筑和庄园,他甚至还看到了恼人的被污染的大气层。

“我非常幸运能够去太空体验,站在太空看一些事情,才发现生命的短暂、世界的渺小。当我回到地球以后,觉得更应该去做一些对人类、对世界有着正面影响的事情。”他花了两年时间思考自己未来的投资方向。

“我不是英雄,这也不是我的命运,但是我确实非常敬仰一些英雄人物,他们能够追逐自己的梦想,坚持自己想要做的事情并且坚定地做下去,而不管面对多大的困难和世俗的批评。”马克很佩服两个人:一个是达尔文,当他提出进化论而被广泛质疑的时候还能够坚持真理;另一个就是圣雄甘地,知道自己要做什么,一直坚持做下去。

2004年,马克创立了致力于普及桌面Linux的Ubuntu社区。在南非古老的祖鲁语中,Ubuntu的意思是“对他人的博爱”;与此同时,他还成立了一家商业公司Canonical,专门负责支持Ubuntu项目的运营。第二年,他又投资1000万美元创立了Ubuntu基金会,从此将自己90%的时间投向了Ubuntu。为此,他经常乘坐自己的私人飞机在全球飞来飞去,鼓吹推广Ubuntu,这架庞巴迪全球特快被命名为“Canonical One”,飞机的侧面涂上了一只被称为“Norman”的可爱的绿色小龙,它也是马克旗下的风险投资公司的吉祥物。

“你看,我已经过上了一种与众不同的生活了,对吧?我是亿万富翁、大学生、宇航员,生活不可能再好了。做Linux极客,对于我来说应该是个很好的平衡。”

与微软创始人比尔·盖茨的理想相似,马克希望每一台电脑里都能够装上Ubuntu,这在几年前看起来几乎是不可能完成的任务。就在他创立Ubuntu的同时,另外几家主流的Linux厂商如Red Hat和Novell却宣布放弃了普及桌面Linux的努力,而将全部精力投入到能够带来更好收益的服务器领域。

“我对消费者不能亲眼看到的软件不感兴趣。”马克毅然决然地将Ubuntu的主攻方向放到了桌面系统上,他好像没有考虑过失败的后果,“既然Ubuntu能够把我的兴趣爱好和财务回报完美地结合在一起,为什么我不去做呢?”
 
尝试一切可能

但是,要在每台个人电脑中都装上Ubuntu,谈何容易。从目前来看,微软在桌面操作系统的领导地位仍然是牢不可摧:Windows仍然占据了全球桌面操作系统90%以上的市场份额,苹果的Mac OS X分食了5%,包括Ubuntu在内的Linux阵营虽然已经在桌面领域取得了长足的进步,也不过才突破了1%的生死线,这也使得马克的事业更像是“乌托邦”。

“太空人”马克是梦想家,更是一名冷静的现实主义者。“很多人问我将来适合做什么?我很遗憾帮不上忙,我的回答是你应该每天去看看世界正在发生怎样的变化,自己去想想怎么去做,这个才是最重要的。”

互联网日新月异,新商业模式层出不穷,马克发现微软那种卖软件拷贝的商业模式已经摇摇欲坠。虽然目前桌面Linux还不成熟,但是它相信那一天终究会到来。目前,Linux已经在服务器端占据了至少10%以上的市场份额,为什么它就不能占领每个人的PC呢?

关键要解决的还是Linux的易用性的问题。脱胎于Unix的Linux继承了行命令的用户界面,非常适合程序员和极客们使用,却让普通消费者望而生畏。马克创立的Ubuntu就是为了更好地解决这个问题。与其他Linux版本不同,Ubuntu有着绚丽易用、不亚于微软Windows Vista的用户界面。Ubuntu的全部程序包只有2G的存储容量,可以通过自启动U盘安装。如果你想使用Ubuntu,提出申请之后,你就可以得到邮寄的安装光盘,光盘里不仅仅只有一款操作系统,还包括办公软件、浏览器、email等各种常用软件,而每半年(固定在每年的4月和10月)Ubuntu还会发布更新的版本。更重要的是,所有这些都是免费获得的。

依靠这些特质,刚刚推出没几年的Ubuntu已经异军突起,超越了其他Linux老大哥,成为桌面Linux当之无愧的领头羊。如今,Ubuntu在全球已经有超过1000万用户,谷歌全球的2万名员工中有一半在使用Ubuntu的“变种”版本Goobuntu,法国和西班牙等欧洲国家的政府和学校也开始大量采购Ubuntu。早在两年前,惠普、戴尔、宏碁等主流PC厂商已经开始在笔记本电脑中预装Ubuntu。

精明的马克还在团结一切可以团结的力量。Ubuntu已经与英特尔主导的Moblin社区达成协议,将在热销的上网本中预装Ubuntu操作系统和Moblin用户界面和应用模式。马克觉得,Ubuntu在上网本市场上有很大的机会。

就在不久前的7月22日,美国开源大联合(OSA)正式成立,主要成员包括AMD、Canonical、Google、Novell、Oracle和Red Hat等公司,身为南非人的马克被推举为OSA指导委员会委员和三位领导人之一。OSA呼吁美国政府在采购软件的时候,必须给予开源软件和私有软件同等的待遇。

作为支持Ubuntu的商业公司,Canonical的盈利看起来还是遥遥无期——它将最高版本的Ubuntu软件免费提供给用户,然后希望这些公司能够将服务器和桌面的管理交给自己以收取服务费用。此外,Canonical通过与戴尔等PC厂商联合开发定制的Ubuntu来获得收入。据马克透露,Canonical的年度收入不超过3000万美元。

但是,马克并不着急;实际上,他正在谋划一场更大的棋局,那就是实现Linux阵营的大联合。他其实并不是Linux的生手。在创立Ubuntu之前很多年,他就已经活跃在另一个老资格的Linux版本Debian的社区里了,也正因为他在Linux社区里倾注的大量热情,他在软件开发者中享有很高的声望,被他们称为SABDFL(自封的仁慈大君)。

因此,他很早就意识到,要想与强大的微软抗衡,Linux阵营就必须尽快解决版本不一、四分五裂的问题——要知道,全球各种Linux版本有300种之多,这常常使得用户无所适从。

“希望Ubuntu的下一个长期支持版(LTS)能够与Debian同时发布。”马克表达了与老东家合作的决心,这次双方可能会在明年4月或者10月同时发布基于同一个Linux内核(Kernel)的不同的Linux新版本。与此同时,马克也在呼吁其他主流Linux厂商如Red Hat、Novell、中科红旗等公司也加入进来,大家基于同一个Linux内核、同一个图形界面标准开发Linux版本,这样就能够做到求同存异,共同发现问题,共同解决问题。

“我个人当然希望Ubuntu能够成为统一后的Linux标准。但是从实际情况考虑,我更愿意看到一家独大和百花齐放之间的平衡。这个平衡非常重要,因为一家独大后往往就会出现问题,从而阻碍创新。”马克认真地说道,“我可不希望Ubuntu成为另一个微软。”

在马克位于伦敦切尔西的豪宅当中,已经安装了传输速率高达千兆级的光纤。“我并不是用它来看高清色情电影的,我只是想看看光纤到户会是什么感觉,我怎么做会有哪些不同。”他总在不断地尝试一切可能。(冀勇庆/文)

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