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google闯进手机搜索  

2007-01-20 20:26:22|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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转自《IT经理世界》2007年1月20日

  最近,一些手机上网用户突然发现中国移动的“移动梦网”首页上出现了一个搜索框,只要在其中输入关键字,就能搜到相关的信息,这其实是中国移动和Google(谷歌)合作刚推出的移动搜索业务。

Google的“蝴蝶效应”
  实际上,这次合作的成果目前还极为有限:能够提供的还只能是“移动梦网”范围内的有限搜索,至于更广阔的海量免费WAP网站内容,乃至整个互联网内容的搜索,Google都还没有推出。另外,目前Google移动搜索引擎所能支持的手机只有20多种,只占国内手机量的6%左右。Google正在继续努力,以使更多的手机能够支持移动搜索功能。
  但是,这个目前看起来规模很小的合作却在国内的移动搜索行业内产生了“蝴蝶效应”。双方合作的消息公布后不久的1月8日,号称“全球第一无线搜索”的Cgogo公司宣布与诺基亚联合推出“本地搜索”服务:在国内销售的诺基亚N系列手机将全部内嵌Cgogo的城市信息搜索系统。“如果你要找鹏润大厦附近的肯德基餐厅,只需要进入这部手机的Cgogo本地搜索菜单,就能找到附近9家餐厅的详细信息,还会收到一份详细的位置地图。当然还可以通过手机下载一个电子优惠券,从而享受肯德基的打折套餐。”Cgogo无线事业部经理崔浩兴奋地在自己的诺基亚手机上演示着这项新的服务。
  与诺基亚合作的搜索引擎并不止一家。去年3月,国内第一互联网搜索公司百度也同样与诺基亚达成协议,在其N系列手机中内嵌百度的搜索引擎。与Cgogo的本地搜索不同的是,百度主要提供的是从互联网转换过来的网页、新闻等资讯的搜索。
  反应灵敏的资本也迅速向这个领域集中。据了解,Cgogo在2006年6月就拿到了李嘉诚旗下基金的投资,金额高达2000万美元;另一家国内移动搜索厂商明复(Minfo)也在去年12月拿到了美国风投Staenberg Capital公司336万美元的投资。
  元旦刚过,儒豹(Roboo)公司总裁兼首席执行官韩松就急急忙忙从美国硅谷赶到北京,筹建公司的市场运作中心。作为原中科院的机器人视觉技术专家,1991年就去美国的韩松终于在去年下定决心回国创业,成立了专注于移动搜索的儒豹公司,他手里拿着来自硅谷天使投资人的300万美元。目前,儒豹已经在硅谷成立了软件架构中心,在苏州建立了中国总部,在西安建立了研发中心,公司已经初具规模。儒豹还将在近期再次融资,预计金额将达1000万美元。“去年我刚回来的时候和一些VC谈融资,他们对我们的概念都不太理解,说自己只用手机打电话,连发短信都很少,手机搜索能有市场吗?如今Google和中国移动这事一出来,他们对待手机搜索的态度马上来了个180度的变化。”韩松深有感触地说。

一拍即合的合作
  Google资深软件工程师谷雪梅就是最早介入中国移动项目的研发人员之一,早在2001年,Google就已经对移动搜索感兴趣,并且在内部成立了研发小组。如今,Google已经与全球最大的几家移动运营商沃达丰、西班牙电信、KDDI、Cingular签定了合作协议,为这些运营商提供搜索服务,与中国移动的合作也不过是其全球移动搜索战略的延续。
  当然,Google对中国这个全球最大的手机市场也非常感兴趣。2005年11月,还在美国总部工作的谷雪梅就接到了顶头上司、全球移动研发总监李文飚的命令,她和另外一名工程师需要抽出一些时间做一个适用于中国的搜索产品。到了去年2月,产品完成初步的开发工作,谷雪梅也回到国内,继续进行产品的测试和完善工作。“在搜索排名尤其是可下载内容的排名上,我们全球都是统一的模式,只不过我们需要把很多中国本地化的东西放进去。”
  对于中国移动来说,移动搜索非常重要,因为它将成为整个移动增值业务的核心。2006年,中国移动一方面继续对违规SP进行严厉打击,另一方面也在去年11月在“移动梦网”首页主推精品业务层,使得这些热门栏目的内容开始丰富起来。但是,随着内容的丰富,手机用户却越来越难以找到自己喜欢的内容了。因此,引入移动搜索引擎可谓正当其时。中国移动董事长王建宙非常重视这次合作,他曾经亲自与Google董事长兼CEO埃里特·施密特会晤并敲定此事。

巨大的数字鸿沟
  与中国移动合作也并不意味着Google能够在这个市场上轻易独占鳌头。正如Google目前对中文搜索的理解并不如百度一样,Google对于中国的移动搜索市场的理解也未必就能够超出国内的专业移动搜索公司。
  “移动搜索与互联网搜索最大的不同在于它是以人为中心的搜索。”韩松认为,这就需要开发专门的算法,通过不断地自我学习,将手机用户非常个性化的娱乐和生活需求体现在搜索结果上。
  Cgogo公司首席执行官朱波也有同样的感觉:“手机用户没有那么大的耐心,他们可不会翻好几页去找自己要的东西,所以手机搜索的结果必须精准,而不能像互联网那样给出成千上万条的结果。”
  早在2001年开始做移动搜索的时候,Google就已经发现了这个问题:Google用在互联网上计算网页排名的PageRank技术在移动互联网上并不完全适用。所谓PageRank技术,其实就是通过统计网页之间的超链接数量和进行投票来确定网页的重要次序。而在无线互联网上,大部分WAP网站都是自己独立发展起来的,他们的内容也都是自己生产出来的,WAP网站之间的超链接比起互联网要少很多;通过计算超链接来排名显然就不一定合适了。因此,从2001年开始Google就立志于开发一套全新的移动互联网搜索排名算法。目前虽然Google已经开发完成,但由于没有经过大规模应用检验,这种搜索算法的实际效果还有待观察。
  而且,由于互联网和手机上采用的文件格式各不相同,普通手机并不支持互联网上最常用的HTML格式,这也使得Google在互联网上积累了多年的技术优势,到了手机上却无从发挥。为了打通互联网和手机之间的鸿沟,Google花了很大的力气研发格式转换器,希望能够将互联网上的内容有针对性地转换到手机上面。谷雪梅举了一个例子,“比如我们通过手机进入一个足球网页,我就能够做到把汽车广告去掉,而把阿迪达斯广告留下来。这项技术在全球也是非常领先的了。”但是,这种技术要用于中国的移动互联网,恐怕还需要完善,Google在移动搜索产品上的本地化之路还任重道远。

移动搜索的圈地运动
  目前,大部分移动搜索厂商都还没有找到成熟的盈利模式。虽然已经在很多国家推出了这项服务,但是目前Google也只是在日本赚到了钱。Google在日本推出的盈利模式与其互联网上的如出一辙,即通过KDDI的移动互联网平台,将已经非常有效的关键词广告推到手机上面。但是,日本是一个非常特殊的市场:3G在日本已经非常普及,日本人甚至买菜都通过手机。要想在别的国家拷贝日本模式,必须具备同样的移动互联网环境:移动互联网内容已经极大丰富、移动电子商务已经非常普及。但是遗憾的是,这些条件在目前的中国还都不具备。
  其实,对于国内的专业移动搜索公司来说,情况何尝不是一样?
  “2004年7月我们的移动搜索就已经在联通的‘互动世界’上线,2005年我们又和中国移动的‘移动梦网’有了合作,但是我们就是纯粹提供搜索服务,到现在也没有什么盈利模式。”朱波认为。
  朱波发现,等待互联网上已经非常成熟的搜索模式在移动互联网上也成熟起来的时间还很漫长。因此拿到融资之后的Cgogo进行了一次转型,业务从原来单纯的WAP搜索“精品店”变成了现在的“百货商店”,形成了WAP搜索、本地搜索、互联网搜索、垂直搜索多项业务齐头并进的局面。“我一直有这个观点,手机搜索需要一个非常强大的内容整合平台,不光整合互联网信息,同时还要整合一些无线互联网的信息,再整合一些企业界的信息,同时还要把传统的信息整合在一起。”
  与诺基亚合作的本地搜索就是Cgogo比较有特色的一项业务。所谓本地搜索,其实就是通过与位置相关的搜索,为身处该城市的手机用户提供例如黄页、地图、商家、餐饮等本地化的信息。目前,Cgogo已经在全国100多个城市发展了渠道商,通过他们将商家的信息收集到手机平台上进行发布,然后根据手机用户对信息的使用情况和渠道进行分成。而为了完善信息服务,Cgogo甚至还需要自己去收集信息,因为目前互联网上的本地信息很少,WAP网站上就更少了。“我们就派人拿着PDA,去各个城市收集这些本地商家的信息,然后放到营销数据库里。”这当然是一项非常繁琐的工作。为了加快市场的拓展,朱波已经将做本地搜索业务的销售人员统统“下放”到渠道商那里。也正是通过本地搜索这种看起来很草根、很不起眼的业务,Cgogo才得以坚持到了现在,“我们预计今年上半年就能够盈利。”
  而儒豹首席执行官韩松却认为,目前本地化搜索的市场并没有想象的那么大,“在中国,目前有谁真的会拿着手机去找餐馆?”儒豹目前专注于WAP网站的资讯搜索,特别是与娱乐相关的搜索。“我们做过研究,手机用户中有30%的上网需求来自于娱乐及其相关领域。”意识到自己的规模与Google和Cgogo相比都有一定的差距,韩松选择了产业链上最为容易的一个环节,和SP和免费WAP网站合作寻求突破。目前,儒豹已经与30多家WAP网站达成协议,为他们提供站内搜索服务。“等我们做到了100家之后,我们再去找运营商和手机厂商谈合作,他们和Google以及Cgogo的合作都是非排它性的,谁做得好谁就有机会。”未来儒豹可能与SP进行收入分成,但是至少在今年年内韩松还根本没有考虑,现在,圈地才是最重要的事情。
  对于Google来说,拥有空中优势未必就能取得胜利,因为它的竞争对手们早就已经挖好了坑道严阵以待,这将是又一场艰苦的攻坚战。

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